Terme relevant du registre de la biologie. C’est la manière dont un embryon se forme, c’est à dire par développement d’une gamète femelle sans fécondation par un gamète mâle. Pour l’instant, impossible chez les mammifères, la parthénogenèse est assez répandue chez les poissons et les insectes.

En psychologie, ce terme est utilisé pour parler du fantasme de certaines femmes, ou plus souvent, de lignées de femmes (grand mère/mère/fille), qui nient au niveau des représentations symboliques toute participation masculine dans la conception de l’enfant, dans la construction de sa personnalité…