Besoin irrésistible et récurrent chez un individu d’accomplir certains actes qui permettent de réduire temporairement une anxiété souvent diffuse. Il pratiquera une sorte de rituel gestuel, avant de faire telle ou telle action.
Par exemple, tel sujet ira plusieurs fois en quelques minutes, vérifier qu’il a bien fermé le gaz ou la porte avant de sortir, tel autre ne boira qu’après avoir passé plusieurs fois son doigt autour du verre…
Il s’agit d’éléments rentrant dans la constitution du trouble obsessionnel compulsif.