Mot d’origine anglaise qui correspond à un élément psychologique ou physique qui, dans une situation temporaire ou durable, provoque un désavantage pour un individu dans une situation donnée.
Dans le registre psychologique, ce sens est étendu aussi à des données psychiques d’un individu qui compliquent son adaptation dans une situation, une culture…
Ce qui peut être considéré comme un handicap dans une culture peut être valorisé dans une autre.