C’est une maladie chronique liée à une anomalie de l’activité électrique d »un groupe de cellules cérébrales. Dans certains pays africains, elle est réputée « venir du diable ». Le malade peut être rejeté par sa communauté.. Ses manifestations, d’intensité variable et survenant par crise, peuvent aller jusqu’à  la chute brutale de l’attention (absences, ou petit mal) à la perte de conscience accompagnée de mouvements musculaires anormaux (convulsions, ou grand mal).  Existe aussi l’épilepsie partielle qui ne concerne pas la totalité du corps.