Mécanisme psychique qui produit le détachement de « l’énergie impliquante » (intérêt de la personne) d’avec sa représentation d »origine. Il y a glissement de cette énergie sur une autre représentation qui ne réveillait peu ou pas d’implication particulière.
Les différentes représentations sont alors reliées par une chaîne associative. Ces déplacements d’énergie sont une modalité fondamentale du fonctionnement du système inconscient tel que le décrit S. Freud.
Exemple parmi d’autres: Pour différentes raisons, une personne peut avoir des tendances agressives. Elle peut alors utiliser cette énergie dans une force de convaincre, dans un sport de compétition, dans des activités humanitaires très difficiles, dans un métier à  risques… c’est à  dire dans des activités non agressives mais demandant de l’énergie, de l’effort et l’envie de gagner sur l’autre ou sur elle-même.